Eurobasket 2017, Halperin: "Farò di tutto per esserci, l'Italia è una grande squadra, sarà difficile batterla"

Halperin incrocia le dita nella speranza di poter giocare all’Eurobasket 2017, che approda proprio in casa sua.

Yotam Halperin è un veterano, ha giocato ben 6 Eurobasket, il primo risalente al 2003, in Svezia.

“Mentalmente sono pronto, ma devo esserlo anche fisicamente – dichiara il giocatore dopo la partita di martedì sera tra l’Hapoel Gerusalemme, squadra del trentatreenne, e il Valencia Basket – Sono ancora fuori forma, ma l’Eurobasket sarà in Israele ed io voglio esserci”

Uno dei talenti israeliani più brillanti di sempre, vinse l’Euroleague con il Maccabi Tel Aviv nel 2004 e 2005, mentre nel 2006 fu chiamato in NBA dai Seattle Supersonics.

Ritornò poi in Europa, giocando per l’Union Olimpia, il Maccabi, l’ Olympiacos, lo Spartak San Pietroburgo e il Bayern Monaco, prima di approdare nel 2013 all’ Hapoel.

“Chiunque israeliano sarebbe entusiasta di ospitare una competizione così importante – dice – È una grande opportunità per noi di giocare di fronte al nostro pubblico”

Halperin fu capitano della nazionale israeliana per quattro/cinque anni e sottolinea di essere pronto a riavere questo ruolo, la sua prestazione contro il Valencia è stata una dimostrazione di quanto ancora può essere decisivo e quanto può offrire a livello difensivo, al tempo stesso però ammette di portare un peso sempre più grosso sulle spalle, legato all’età:

“Non sono come 22 anni fa, seppur stia cercando di dare il massimo”

La Nazionale Israeliana non trova il podio dal lontano 1979, quando il leggendario Mickey Berkowitz segnò più di 22 punti, trascinando la sua squadra al rush finale contro l’Unione Sovietica.

Il 31 Agosto dovrà scontrarsi con l’Italia, squadra che Halperin affrontò nel 2011, giocando 35 minutes e segnando 10 punti, 5 assists and 3 rimbalzi in quella che fu una vittoria tutta israeliana.

“L’Italia ha una grande squadra, sarà una sfida molto difficile”

 

 

Crediti Dichiarazioni: FIBA

Foto: Jerusalem Post

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