EuroLeague, Mike James trascina l'Olimpia alla vittoria sull'Olympiakos

Vittoria dal peso specifico enorme per l’Olimpia Milano, nel Round 26 di EuroLeague. La squadra di Pianigiani ha infatti sconfitto al Forum per 66-57 i greci dell’Olympiakos, che fino alla vigilia avevano lo stesso record dei meneghini, adesso con 14 vinte e 12 perse, con un preziosissimo 6° posto in solitario. Sugli scudi uno scintillante Mike James, protagonista con 27 punti, 6 assist ed altrettanti rimbalzi.

L’Olimpia parte forte, con Kaleb Tarczewski a governare il tabellone difensivo e l’attacco a costruire buoni tiri. L’8-2 iniziale obbliga Coach David Blatt a spendere subito un time-out. Il vantaggio tocca gli 11 punti (13-2), con Mike James a quota sette. Al primo giro di cambi, l’Olympiacos diventa più grosso, usa Spanoulis (successivamente si infortuna ed esce) per alimentare i lunghi e Vezenkov sia da 3 che da 4 per creare mismatch. Il parziale di 8-2 costruito attaccando l’area e abbassando il ritmo, a tratti usando la zona, obbliga anche Coach Pianigiani al time-out. L’Olimpia risponde con un assist di Omic per Micov e un 2/3 di Mike James per il 19-10 Milano alla fine del primo periodo.

L’Olympiacos alza la pressione difensiva, mentre l’Olimpia non entra in ritmo nel tiro da tre anche con gli specialisti. Il passaggio a vuoto offensivo genera la rimonta greca. Dalla lunetta Milutinov firma il meno due. Qui la partita si ferma, con tantissimi errori al tiro gratuiti, da ambo le parti. Papanikolau rompe il ghiaccio con un mezzo gancetto che significa la parità, nel momento in cui l’Olimpia sbatte la testa contro il muro eretto sotto canestro dall’Olympiacos, senza trovare mai il bersaglio dall’arco. All’intervallo, il tabellone segnala un irreale 23-23, con un periodo da quattro punti per i padroni di casa.

L’Olimpia comincia la ripresa con un 6-0, divenuto poi 11-2 con la seconda tripla di Mike James che, grazie al sostegno della difesa, allarga il vantaggio a nove punti, prima della risposta dall’angolo di Williams-Goss. E’ lui a caricarsi l’Olympiacos sulle spalle a cavallo del time-out di metà periodo. Quando l’Olympiacos ritorna a -4, James alimenta i voli a canestro di Tarczewski, attacca il canestro in transizione mentre la difesa forza due infrazioni di 24″. Con due liberi scava per la terza volta i nove punti di margine, sul 44-35. Quindi, una prodezza ancora del #2 sulla sirena del terzo, step-back da tre, chiude il quarto sul 49-39 Olimpia.

Nel periodo finale, l’Olimpia esplode aggrappata al suo playmaker: James mette in ritmo Micov, poi Brooks e nel mezzo completa anche una magia da quattro punti. Dopo tre minuti abbondanti, il vantaggio schizza a 16 punti, 59-43. L’Olympiacos si mette a zona, Milano deve proteggere Brooks dai falli e si “abbassa”, con Micov da 4. Nedovic da oltre l’arco per un attimo frustra il tentativo di rimonta avversario. Vezenkov in contropiede riduce il margine a 11 punti e Coach Pianigiani ferma la partita e ripristina un quintetto classico. Williams-Goss in entrata firma il meno nove. Qui Nedovic ruba palla e manda a canestro Micov. Poi James usa la mano sinistra per ristabilire 13 punti di divario, 66-53. Mike James congela la palla, Tarczewski e Brooks sono devastanti a rimbalzi. Milano controlla la gara e la porta a casa.

Comunicato a cura di Ufficio Stampa Olimpia Milano.

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Gianluca Zippo Nato a Formia il 13/01/1988. Laureato in Giurisprudenza presso la Federico II di Napoli, già collaboratore e redattore per Teladoiolamerica.net e Road2sport.com, il calcio, l’NBA e la F1 sono la mia malattia, ma il mondo dello sport mi affascina a 360°.